ซิฟิลิสยังคงได้รับการรักษาด้วยเพนิซิลินอย่างง่าย

แบคทีเรียที่ทำให้เกิดซิฟิลิสมีแนวโน้มที่จะใช้ยีนตัวเดียวในการหลบหนีระบบภูมิคุ้มกันการวิจัยในซีแอตเทิลแนะนำการค้นพบนี้อาจช่วยอธิบายว่าซิฟิลิสสามารถซ่อนตัวในร่างกายเป็นเวลาหลายทศวรรษได้อย่างไรจึงทำให้ระบบภูมิคุ้มกันของร่างกายพยายามกำจัดมันได้ นอกจากนี้ยังอาจอธิบายถึงความสามารถของแบคทีเรียในการแพร่เชื้อให้กับคนที่เคยติดเชื้อมาก่อน

แม้ว่าซิฟิลิสจะยังคงได้รับการรักษาด้วยเพนิซิลินอย่างง่าย แต่อัตราการติดเชื้อในสหรัฐอเมริกาเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา จำนวนเพิ่มขึ้นเป็นมากกว่า 115,000 รายใหม่ในสหรัฐอเมริกาจากการติดเชื้อทั่วโลกมีผู้ป่วยซิฟิลิสใหม่ประมาณ 6 ล้านคนทั่วโลก การติดเชื้อมีความรับผิดชอบต่อการตายของทารกในครรภ์และทารกแรกเกิดประมาณ 300,000 รายต่อปีเหตุผลหนึ่งสำหรับเรื่องนี้ก็คือจนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้มันเป็นไปไม่ได้ที่จะปลูกมันในจานห้องปฏิบัติการ ดังนั้นเครื่องมือในห้องปฏิบัติการจำนวนมากที่ใช้ในการศึกษาแบคทีเรียอื่น ๆ จึงไม่ได้รับการพัฒนาสำหรับซิฟิลิสโดยเฉพาะ